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[组图]全球十大最壮观坑洞:地狱之门居榜首

新浪科技讯 北京时间9月26日消息,据国外媒体报道,人类在挖矿石时经常会挖掘出非常巨大的矿洞,此外,自然界有时会形成令人惊叹壮观的洞穴,以下是美国媒体列举的地球表面最壮观的自然或人为洞穴。

1、土库曼斯坦达尔瓦扎天然气坑洞 

全球十大最壮观坑洞:地狱之门居榜首(组图)

土库曼斯坦达尔瓦扎天然气坑洞

1971年,地质学家发现该区域蕴藏着大量的地下天然气,在常年的开采过程中,由于不慎出现钻探环状坍塌,从而形成了一个非常大的坑洞。为了防止有毒气体溢出,土库曼斯坦政府允许对坑洞中的天然气进行燃烧,这个坑洞从白天到晚上一直处于熊熊烈火燃烧状态。因此,这处燃烧的天然气坑洞也被人们称为“地狱之门”。

2、南非金伯利钻石矿坑

全球十大最壮观坑洞:地狱之门居榜首(组图)

南非金伯利钻石矿坑

金伯利钻石矿坑被认为是世界上最大的人力挖掘矿坑,从1866年至1914年,50000名矿工使用铁铲等工具进行挖掘,共挖掘出2722公斤钻石。目前,南非政府正试图将金伯利矿坑申请为一处世界文化遗址。

3、美国加州蒙地赛罗水坝

全球十大最壮观坑洞:地狱之门居榜首(组图)

美国加州蒙地赛罗水坝

蒙地赛罗水坝位于美国加州绿帕县,这是美国大型循环泄洪道,每秒可泄洪48400立方英尺。

4、美国犹他州宾汉姆峡谷铜矿坑

全球十大最壮观坑洞:地狱之门居榜首(组图)

美国犹他州宾汉姆峡谷铜矿坑

宾汉姆峡谷铜矿位于犹他州奥克尔(Oquirrh)山脉,这处矿坑深1200米,宽4000米。这是当前世界上最大的人为挖掘矿坑。

5、洪都拉斯蓝洞

全球十大最壮观坑洞:地狱之门居榜首(组图)(2)

洪都拉斯蓝洞

洪都拉斯伯利兹市附近海域有一处叫做“蓝洞”的水下坑洞,这个大洞直径为1000英尺,深400英尺。它是在冰河时代末期形成的一个石灰石坑洞。

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  6、俄罗斯西伯利亚米尔钻石矿坑

全球十大最壮观坑洞:地狱之门居榜首(组图)(2)

俄罗斯西伯利亚米尔钻石矿坑

米尔钻石矿坑深525米,其直径为1200米,它是前苏联最早、最大的管状钻石矿之一,目前这处矿场已被废弃。据称,在该矿场处于开采运行时,一辆卡车从矿坑底部开到顶部需要两个小时的时间。

7、加拿大戴维克钻石矿洞

全球十大最壮观坑洞:地狱之门居榜首(组图)(2)

加拿大戴维克钻石矿洞

戴维克钻石矿洞位于加拿大西北领地,这处矿场最初是在2003年开采挖掘,每年可以生产800万克拉或相当于1600公斤的钻石。

 8、危地马拉污水池洞

全球十大最壮观坑洞:地狱之门居榜首(组图)(3)

危地马拉污水池洞

2007年,危地马拉突然出现地面塌方,十几处房屋瞬间落入一个300英尺深的污水池洞,从而导致2人死亡,数千人被迫撤离该区域。这个塌方的污水池是由于雨水和地下污水流动造成的。

  9、俄罗斯乌达奇纳亚钻石矿洞

全球十大最壮观坑洞:地狱之门居榜首(组图)(3)

俄罗斯乌达奇纳亚钻石矿洞

这是俄罗斯一处钻石矿,矿主计划于2010年停止采矿,这样将有利于地下开采。据悉,乌达奇纳亚钻石矿是于1955年被发现,现已被挖掘600米深。

10、智利Chuquicamata铜矿坑

全球十大最壮观坑洞:地狱之门居榜首(组图)(3)

智利Chuquicamata铜矿坑 

Chuquicamata是智利一处铜矿,虽然它并不是世界上铜矿储藏量最大的矿场,但是它目前是全球生产铜最多的矿场。这个矿洞现有850米深。(魏冬)

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让荒漠变绿洲 撒哈拉沙漠能变成热带雨林?

北京时间9月18日消息,据美国《探索》杂志报道,一个研究小组日前提出了一个简单易行的遏制全球气候变暖的计划,那就是在撒哈拉沙漠和澳大利亚内陆植树造林,“让荒漠变绿洲”。

尽管这一计划听上去雄心勃勃,以致让人觉得有些荒谬,但气候学家表示,“荒漠变绿洲”的投入不会超过当前正在讨论的其他地球工程学方案,从技术上讲也更加可行。研究人员伦纳德·奥恩斯坦(Leonard Ornstein)坚称,这一构想肯定会获得成功。

奥恩斯坦说,如果撒哈拉沙漠和澳大利亚内陆大部分地区都栽种桉树这样生长快速的树种,“荒漠变森林”计划今后每年便可吸收大约80亿吨二氧化碳,这几乎相当于当前燃烧矿物燃料和树木排放的二氧化碳总量。随着大片树林逐渐成林,每年将会吸收如此多的二氧化碳,一直持续数十年。研究成果刊登在最新一期《气候变化》(Climatic Change)杂志上。

奥恩斯坦的研究提出,北非和澳大利亚海岸沿线的大型水处理厂可以将海水转换为淡水,然后利用大片输水管线和水泵将淡水输往内陆。在树林栽种初期,要采用滴灌的方式给它们源源不断提供养分,避免因蒸发而导致水分流失,而多沙的荒地则会变成一眼望不到边的耐高温的热带雨林。

这一构想的投入巨大——每年大约2万亿美元,但研究人员表示它并没有当前其他地球工程学方案投入高。按照这些方案,要捕获世界各地发电站排放的二氧化碳,然后将它们深埋于地下。研究人员还指出,碳捕集与封存技术能否投入商业使用还未得到验证,而众所周知,森林是二氧化碳的吸收器、贮存库和缓冲器。

研究人员指出,与这些地球工程学方案不同,“荒漠变森林”计划可能也有负面作用。比如,湿度上升可能引发非洲暴发蝗灾,现在,多雨潮湿的年份常常会导致这种状况的发生。研究指出,它还会使现有土壤变潮湿,令富含铁的灰尘不能从撒哈拉沙漠飘向大西洋,这样,大西洋的海洋生物便缺少了一个吸收养分的来源。(秋凌)

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英国记者调查百慕大三角飞机失踪之谜(图)

神秘的百慕大三角
神秘的百慕大三角

新浪科技讯 北京时间9月17日消息,据英国媒体报道,上世纪40年代晚期,百慕大魔鬼三角地带发生两次历史上最为神秘的飞机失踪事件。60年过去了,这两大谜团可能已被英国记者汤姆·曼格尔德揭开。

所谓的百慕大魔鬼三角地带是指位于百慕大群岛、佛罗里达和波多黎各3个假想点连接而成的一块面积巨大的海域。据统计,迄今为止已有数十起船只和飞机在这一三角地带神秘消失的事件发生。

上世纪40年代晚期,英国两架商用客机在百慕大魔鬼三角地带神秘消失,机上51名乘客和机组人员全部不知所踪。在英国广播公司(BBC)的委托下,曼格尔德对这两次神秘失踪事件展开了一项新调查。他的调查为客机的失踪提供了一些似是而非的解释。根据他的调查发现,其中一架飞机可能因为设计缺陷发生灾难性技术故障,另一架飞机则可能因燃料耗尽最终酿成惨剧。

  航线本身凶险无比

60年前,商用客机从伦敦飞往百慕大群岛是一次全新而充满危险的旅程。当时的客机需要在亚述尔群岛加油,而后飞往百慕大群岛,行程达到2000英里(约合3219公里),是世界上行程最远的不间断商业海外飞行。

面对如此长的飞行距离,当时的客机可能已经达到所能承受的极限。现在,飞往大西洋小岛的飞机均携带充足的备用燃料,以便在发生紧急情况时返回700英里(约合1127公里)外的美国东岸。毫无疑问,第二次世界大战后初期制造的飞机在可靠性方面远远无法与现在的客机相提并论。

英国南美航空公司(BSAA)运营这一航线,其安全飞行记录可谓是一团糟。短短3年时间里,这家航空公司的客机便发生了11次严重事故,共损失了5架客机,73名乘客和22名机组人员在事故中丧命。

“星虎”失踪成悬案

1948年1月30日,英国南美航空公司的Avro图多尔IV型客机在百慕大魔鬼三角地带消失得无影无踪。当时,这架绰号“星虎”的客机上共搭载25名乘客和6名机组成员。神秘失踪后,搜寻人员并未发现任何尸体和飞机残骸。

官方进行的调查得出这样一种结论:“除了用‘令人莫名其妙’形容外,我们不知道怎样描述这起事件。当时到底发生了什么将永远无从得知,‘星虎’的最终命运注定要成为一个未解之谜。”但在官方的事故报告中,大量线索却显示“星虎”在抵达亚述尔群岛前就已经遭遇一系列问题。

这架飞机的加热器向来就因不可靠声名狼藉,飞行途中经常发生故障,此外,其中一个罗盘也存在缺陷。当时可能发生的情况是,为了保持飞机的温度,驾驶员决定以低空飞行的方式完成整个跨大西洋飞行,飞机的高度只有2000英尺(约合610米),导致以更快的速度燃烧燃料。接近百慕大时,“星虎”稍微偏离航线,比预定时间迟到了一个小时。民用航空局的报告指出,“星虎”遭遇的逆风在强度上可能远远超过预测,致使更快速地消耗燃料。

航空公司难辞其咎

埃里克·牛顿是民用航空局最资深的空中事故调查员之一,他为英国广播公司就这一想定进行了评估。埃里克说:“以2000英尺的高度飞行致使飞机消耗更多燃料。在2000英尺这一高度,留给驾驶员的操纵余地几乎降为零。如果飞行途中遭遇任何紧急情况,飞机会在几秒钟内失去飞行高度并最终坠入大海。”不管“星虎”到底发生了什么,其遭遇的灾难性事件一定非常具有突然性,以至于驾驶员根本没有时间发出遇险信号。

Avro图多尔IV型客机是一种改装的战机,由于糟糕的安全记录,这种客机最终被逐出客运服务舞台,只有英国南美航空公司继续将它们“请”上蓝天。戈登·斯托是南美航空公司的首席飞行员兼业务经理。在2008年11月接受当地报纸采访时,斯托表示他根本不信任图多尔的发动机。“它的系统令人大失所望,所有液压、空调装置以及循环扇均被不加思考地塞在地板下面。消耗大量燃料的加热器从没有正常工作过。”

“星精灵”步后尘乃宿命?

在“星虎”失踪近一年后,英国南美航空公司的另一架Avro图多尔IV型客机也在百慕大与牙买加之间的区域神秘消失。1949年1月17日,这架绰号“星精灵”的客机从百慕大起飞。一小时之后,飞行员与地面进行例行通话,报告飞机所在方位。在此之后,“星精灵”便神秘失踪,没有留下任何痕迹,当时的飞行高度为1.8万英尺(约合5486米)。

专家们表示,这种神秘失踪说明“星精灵”遭遇一场突如其来的大灾难。与“星虎”制造的悬案一样,搜寻人员并未发现任何飞机残骸、碎片或者尸体。造成“星精灵”神秘失踪的原因到底是什么成为一个难解之谜。一些人将矛头指向燃料耗尽、恶劣天气和驾驶员操作失误,但所有这些解释均无法令人信服。在1万多英尺的飞行高度下,燃料耗尽的说法显然无法成立。根据天气预报,当时的天气状况也非常适于飞行。此外,驾驶员操作失误的可能性也被排除。

英国南美航空公司图多尔IV型客机前飞行员堂·麦金托什指出,图多尔IV型客机设计缺陷可能是导致神秘失踪的罪魁祸首。机舱加热器被安装在地板下,上放便是副驾驶员座椅。麦金托什认为加热器是酿成悲剧的元凶。在当时那个年代,飞机加热器技术仍处在“幼年”时期。麦金托什说:“加热器的燃料会流到一条热管上,同时与液压管道间的距离也非常近。”

在空中飞行时,一个压力操纵开关负责让加热器启动,但加热器极不稳定,机组人员经常故意让它发生短路,以便让驾驶员进行人工控制。压力开关能够阻止易燃燃料流动,但如果加热器被人工启动,气体便可以与燃料结合并发生燃烧。

设计缺陷乃元凶?

英国南美航空公司前飞行员彼得·达菲后成为英国航空公司协和式飞机的机长,他也同样认为加热器与液压管道间距离过近是导致“星精灵”神秘失踪的重要原因。达菲说:“我的理论是,液压蒸汽从一个裂缝逃离并靠近温度较高的加热器,最终导致加热器发生爆炸。”

无独有偶的是,埃里克在报告中也提出一个类似的结论:“加热器在地板下方引发火灾而后酿成一场灾难,在此之前,机组人员对此还一无所知。当时的飞机不像现在这样装有自动灭火器,扑灭突发的火灾。此外,安装加热器的位置也没有配备警报器。因此,没有人知道发生了什么,等到发现之时,一切都太晚了。”

官方事故调查发现,由于发生通讯错误,搜救小组在“星精灵”神秘失踪7个半小时后才抵达现场。那个时候,飞机残骸和尸体都已经沉入海底。有关“星虎”神秘失踪的报告指出,由于一些事情很容易被曲解,致使这场事故变得声名狼藉起来。

令人感到吃惊的是,调查人员甚至站在哲学的角度对客机的“不告而别”进行猜测。他们认为,一些外部因素可能“打败”人和机器。英国调查人员的这些观点无疑打开了一道防洪闸门,阴谋论者、新闻记者和搬弄是非者大量涌入,进一步增加了百慕大魔鬼三角地带的神秘色彩。(孝文)

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新西兰食人鸟已被证实曾存在

新浪科技讯 北京时间9月15日消息,据英国《独立报》报道,科学家证实新西兰毛利人传说的一种巨型食人鸟在历史上确实存在过,它就是哈斯特鹰。新西兰早期的统治者乔治·格雷曾描述说,食人鸟是一种巨大的有着黑白羽毛的掠食动物,鸟冠为红色,翼尖为黄绿色。据说它的名字(Hokioi)来源于它的叫声。

现在科学家认为,当地传说以及岩石壁画上描绘的食人鹰就是哈斯特鹰,这种鸟在500年前逐渐灭绝,这一研究结果发表在《脊椎动物古生物学杂志》上。19世纪70年代朱利叶斯·范·哈斯特在沼泽地带发现了这种鹰。但是,它起初被认为是食腐动物,因为它的喙与一种秃鹫的喙相似,这种鹫的鼻孔上方有阻挡死去动物身体里的肉堵住气管的羽冠。

科技时代_科学家证实新西兰食人鸟曾确实存在(图)

食人鸟复原图

但是,澳大利亚新南威尔士大学和克赖斯特彻奇的坎特伯雷博物馆的研究人员使用包括CAT扫描在内的现代技术重新检查这种鸟的骨骼后发现,它有一个足够强壮的盆骨,可承受以每小时80公里的速度的俯冲时形成的压力。雌鸟的翼展达3米,重18公斤,是现如今活着的最大的鹰——斯特勒海鹰的两倍。鸟爪和老虎的爪子一样大。坎特伯雷博物馆脊椎动物馆馆长保罗·斯科菲尔德说:“它能飞扑下来,抓走一个孩子。它们不仅能用爪子袭击,而且还能收起爪子,让爪子穿过相当坚硬的物体,如猎物的盆骨。它简直就是天生的杀人机器。”

哈斯特鹰的主要猎食对象是恐鸟,这是一种可以长到250公斤重、2.5米高的不能飞的鸟。斯科菲尔德说:“在某些化石遗址,恐鸟骨骼上还留有鹰掠食行为的痕迹。”新西兰没有本土哺乳动物,因为在6500多万年前的白垩纪,新西兰和其他大陆逐渐隔绝开来。其结果就是本该是大型哺乳动物如鹿和牛的栖息地上生活着大量的鸟类。

斯科菲尔德说:“哈斯特鹰不仅仅是一种巨型捕食鸟。它简直相当于一种狮子。”这种鹰被认为在1000年前人类到来后逐渐灭绝,因为恐鸟因人类的猎杀而绝种。哈斯特鹰的遗骸很少,这是因为这种鹰本来就很少。它们只生活在新西兰的南部岛屿,最多的时候也不超过1000对。(孝文)

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茅膏菜——肉食植物

茅膏菜
茅膏菜

或许很多人并不知道,是植物而非动物拥有最奇异饮食习惯的头衔。虽然大多数植物是从土壤中吸收至关重要的氮,但像茅膏菜(如图所示)这样的肉食植物却可以通过诱捕和吞噬小昆虫达到这一目的。

茅膏菜的名称源于粘性分泌物,这些分泌物具有毛发一样的分泌腺。分泌物的芬香气味对苍蝇和其他小昆虫具有很大的诱惑力,然而,当它们被吸引到茅膏菜的分泌腺上时,才发现这是个“致命陷阱”。

无论怎样挣扎,它们最终仍会深陷其中不可自拔。茅膏菜的分泌物会封住自己的通气孔,令猎物逐渐窒息而死。随后,茅膏菜慢慢地卷动叶子边缘,将猎物紧紧地包起来,释放一种含有多种酶的消化液,逐渐地将它们分解。几天以后,这些昆虫变成富含营养的“肉汤”,让茅膏菜享受了一顿美餐。(秋凌)

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黄蜂——麻醉后活活吃掉

黄蜂:麻醉后活活吃掉
黄蜂:麻醉后活活吃掉

你很难想象有比将敌人麻痹,然后将活着的敌人慢慢吃掉的更恶毒的致死方式了。这就是黄蜂猎物的命运。

雌黄蜂比雄黄蜂体型要大,它们会使用自己的毒刺让猎物蜘蛛瘫痪。然后把猎物拖到巢穴,在其腹部产卵。当卵孵化成黄蜂幼虫时,便用蜘蛛的身体喂小黄蜂。瘫痪的蜘蛛只能一动不动,任由幼虫吞噬它的器官。

与此同时,成年刺黄蜂还以蜘蛛的血淋巴为食,血淋巴由盐、水和相当于蜘蛛血液的器官组成。吃完活着的蜘蛛,幼虫就会刺破丝茧化成蛹。1年左右,幼虫就会长成成虫,开始新的捕食循环。

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蠕虫——与细菌结盟

蠕虫:与细菌结盟
蠕虫:与细菌结盟

在潜入蒙特里海底峡谷附近对一具灰鲸尸体进行研究时,蒙特里湾水族馆研究所的一支研究小组看到了出乎他们意料的一幕。他们原以为会发现一些腐烂的骨骼和食腐性动物,但最终展现在他们眼前的却是一大群状似亮红色羽毛的动物,四围被藻类环绕。

近距离观察之后,他们意识到眼前的“羽毛”看上去非常像巨型管状蠕虫的羽毛。管状蠕虫的羽毛扮演着与腮同样的角色,即吸收海水中的氧。据悉,这种羽毛状结构属于两种蠕虫,分别是Osedax rubiplumus和Osedax frankpressi,羽毛成为它们的腮。研究人员发现这些蠕虫均是雌性,不久后,他们最终发现雄性成员的踪影。原来,雄性都生活在雌性体内,与显微镜下看到的精子相差无几。

与管状蠕虫一样,这些蠕虫也没有嘴以及完整的消化道。它们与生活在身体底部的细菌形成了一种共生关系。细菌能够侵入鲸鱼骨骼,分解尸体的油和脂肪,为宿主提供食物。作为回报,蠕虫则将从周围海水中吸收的氧与细菌共享。

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蛤蜊——嘴里开农场

蛤蜊:嘴里开农场
蛤蜊:嘴里开农场

海洋世界的大家族除了鲨鱼和鲸鱼外,还包括蛤蜊,这种动物通过过滤海水中的食物填饱肚子。与所有蛤蜊一样,巨型蛤蜊Tridacna gigas也利用一根体管抽吸海水,而后通过较短且像毛发的纤毛“鞭打”将海水运到腮部。腮部的一层粘液能够捕获任何食物微粒,食物微粒随后进入蛤蜊口内。过滤完成后,第二根体管负责将经过过滤的水排出体外。

此外,蛤蜊也可以通过进行“交易”的方式获取食物,交易的对象就是名为“虫黄藻”的微型藻类。数千个虫黄藻会寄居在蛤蜊的套膜组织之内,白天的时候,当蛤蜊张开贝壳时,它们便会进行光合作用。虫黄藻为宿主带来了额外的碳水化合物,作为报答,蛤蜊则为它们提供“住房”和保护,使其免遭捕食者进攻。

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虫草——内部蚕食

虫草:内部蚕食
虫草:内部蚕食

真菌大小不等,形态各异,绝大多数以土壤中的腐烂物为食,其它一些则与各种植物、昆虫以及藻类形成共生关系,共生的一方通过提供栖息地和保护获取食物和营养物质。在某些情况下,这种共生关系只以单方面受益的方式存在,其中比较有代表性的当属虫草与昆虫的共生关系。

虫草家族完全由拟态寄生虫构成,能够在宿主体内发育。它们可以侵入昆虫体内,利用菌丝体(一种线状菌丝,可以从周围环境吸收营养物质)和基质(一种茎状子实体)替换宿主体内的组织和器官。

图片展示的是一种单侧生虫草,能够在内部控制蚂蚁。它们强迫蚂蚁爬上一株植物,而后在顶端附近停留直至死去。这个时候,依附在单侧生虫草子实体(从蚂蚁头部钻出)上的孢子已几乎完全成熟。待到恰当的时候,孢子便会像降雨般落到更多没有疑心的蚂蚁身上,就此开始新一轮寄生好戏。

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苍蝇——先吐后吃

苍蝇:先吐后吃
苍蝇:先吐后吃

苍蝇是大自然的清道夫之一,主要以腐肉、粪便、腐烂的水果以及其它昆虫为食。通常情况下,它们会利用海绵状口器与一个被称之为“喙”的类似吸管结构啜吸美餐。这种进食策略对享用已成液体的食物非常有效。对于固态食物,它们又当如何呢?

享用固态食物时,苍蝇首先向这些食物呕吐。它们的呕吐物中含有唾液、酶和消化液,能够快速腐蚀苹果或者腐烂的汉堡包。享用其它昆虫时,苍蝇会利用像下颚骨一样锋利的刀片状结构刺穿昆虫皮肤,而后吸食昆虫体内至关重要的液体。在食物上面爬动时,它们还会利用覆盖口器的大量细毛探测食物发出的气味。

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