蠕虫——与细菌结盟

蠕虫:与细菌结盟
蠕虫:与细菌结盟

在潜入蒙特里海底峡谷附近对一具灰鲸尸体进行研究时,蒙特里湾水族馆研究所的一支研究小组看到了出乎他们意料的一幕。他们原以为会发现一些腐烂的骨骼和食腐性动物,但最终展现在他们眼前的却是一大群状似亮红色羽毛的动物,四围被藻类环绕。

近距离观察之后,他们意识到眼前的“羽毛”看上去非常像巨型管状蠕虫的羽毛。管状蠕虫的羽毛扮演着与腮同样的角色,即吸收海水中的氧。据悉,这种羽毛状结构属于两种蠕虫,分别是Osedax rubiplumus和Osedax frankpressi,羽毛成为它们的腮。研究人员发现这些蠕虫均是雌性,不久后,他们最终发现雄性成员的踪影。原来,雄性都生活在雌性体内,与显微镜下看到的精子相差无几。

与管状蠕虫一样,这些蠕虫也没有嘴以及完整的消化道。它们与生活在身体底部的细菌形成了一种共生关系。细菌能够侵入鲸鱼骨骼,分解尸体的油和脂肪,为宿主提供食物。作为回报,蠕虫则将从周围海水中吸收的氧与细菌共享。

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